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PEREGRINATIONS

PEREGRINATIONS

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Gilles, Francis, et les autres : histoires d'ultras

Gilles, Francis, et les autres : histoires d'ultras

Les dernières journées de ce mois de juin  ont été particulièrement douloureuses. Et le souvenir du samedi 30 juin sera toujours celui d'une immense tristesse.

La joie n'en fut cependant pas absente car ce dernier weekend de juin regorgeait de défis personnels relevés par des copains cyclistes ou amis adeptes du roller, et le suivi de leurs exploits fut un bon dérivatif.

Et, dimanche, quel bonheur de pouvoir suivre en direct presque, via les SMS de Cathy, la victoire finale de Francis aux 24 H Roller du Mans, en catégorie solo hommes.

Quant au Défi de l'Ubaye, où se sont retrouvés de nombreux copains - Gilles alias Poucet, Pascal alias New Bridou, Michel alias Veloblan, les Laurent et Isa d'Ecocyclo, Michel Aubriot et bien sûr Anne Haycraft, je ne reviendrai pas sur cette randonnée alpestre si particulière, désormais bien connue de tous les amoureux de grands cols enchaînés les uns après les autres. 2012 fut un grand crû, enregistrant une participation record ! Bravo à Claude Véran et son équipe pour ne jamais avoir abandonné l'idée magnifique de ce défi en faveur de la lutte contre la mucoviscidose, malgré les doutes les premières années devant un nombre de participants qui peinait à augmenter.

 

 

Ci-dessous, suivent d'abord un rapide aperçu de l' épreuve à laquelle participait Gilles, à vélo : le marathon cycliste suisse Bern Bodensee Bern.

Puis un autre de l'exploit de Francis, assisté par Cathy.

 

Bern - Bodensee - Bern : 29 et 30 juin 2012 - 720 km 

Le lac de Constance

 

Gilles Defrance a ouvert cette page sportive en prenant le départ, vendredi 29 juin, du Radmarathon de Berne, en Suisse allemande. Une bien belle épreuve dont l'itinéraire fait emprunter les rives du superbe lac de Constance à ses quelques 250 participants, pour la plupart adeptes des très longues distances. Le Radmarathon Bern-Bodensee-Bern offre différentes distances, de 110 km à 720 km, cette dernière offrant l'opportunité de se qualifier pour la RAAM (Race Across America) à condition de la boucler en moins de 28h30 pour les plus jeunes et 34 h pour les plus âgés. Seul concurrent français sur cette édition 2012, Gilles s'est aligné sur la distance reine. Nous avons pu le suivre à distance, sur la fin de ce périple, grâce au suivi live. Bravo à toi, Gilles ! Ah j'espère bien que tu auras la bonté de nous donner des détails sur cette expérience !

 

Thomas Strebel - Radmarathon Bern Bodensee Bern 2012Thomas Strebel, Radmarathon Bern Bodensee Bern 2012

 

Thomas Strebel, spécialiste ultra au palmarès impressionnant, et d'une gentillesse confondante de simplicité,  participait également au Radmarathon, sur son nouveau Giant, et a aisément assuré sa qualification pour la RAAM 2013 (qu'il a l'intention de faire en pignon fixe, pour sa seconde participation à cet évènement), en bouclant les 720 km en 23 h 44, établissant ainsi le 6° temps de cette édtion 2012, le meilleur temps de 23 h 07 ayant été signé par le suisse Benedikt Roessler. Thomas explique que sa relative contre-performance est due à la chaleur excessive qu'il a mal supportée, sur sa page Facebook consacrée à ses participations à la RAAM. Son prochain grand RV ultra est le Tortour......où seront également l'ami CCK Pascal (Bride), formule solo, ainsi que Igor Casimir et Hughes Rico, formule équipe de deux ! Jours de suivi palpitants à marquer sur les agendas, du 16 au 18 août !

 

Les 24h Roller du Mans :  30 juin et 1 juillet  2012

 

Francis - Podium 24 h Roller Mans 2

Le podium catégorie 'Solo Hommes' des 24h Roller du Mans 2012

 

Voilà, c'est fait ! Francis l'a fait !!! Je suis sûre qu'à l'heure où j'écris ces mots, il peine encore à réaliser que ça y est, que cette première place 'Solo Hommes' est enfin dans la poche ! Bigre, quelle perf, quelle maîtrise ! J'espère bien que lui et Cathy consentiront à nous rédiger quelques lignes sur le sujet !! Pour l'instant, tout ce que j'en sais, à travers notre suivi live sur le net, c'est que Francis alias Bioforever Roll'Allier avait opté pour un début de 24h 'sotto voce', étant resté plusieurs heures en 6° ou 5° position. Puis, il a effectué une remontée nocturne jusqu'à se positionner à la 2° place. Et mi-matinée, il a embrayé pour se rapprocher, puis dépasser en tout début d'après midi, 'Pour un tour de plus' qui était alors premier au classement. Stratégie nette et sans appels ! Les deux dernières heures de course furent cependant d'une grande intensité....pour les suiveurs internétiques que nous étions. Alors, j'imagine que pour Francis sur la piste, et pour Cathy dans les stands, ce furent des moments proches de l'insoutenable ! La bagarre pour la première place fut sans merci, les écarts ne cessant de varier entre 1 et 2  mn. Puis les positions au classement se mirent elles aussi à varier sur notre écran qui, comble du suspense, s'est figé plus d'une vingtaine de minutes, dans la dernière heure de course ! Mais tant André que moi avions confiance en Francis, fin tacticien, compétiteur de grande classe qui se départit rarement de la distance nécessaire à l'analyse de la situation et des forces en présence, et athlète dont la préparation de qualité  - malgré des obligations professionnelles prenantes et pesantes parfois - est issue d'une solide expérience ultra solo. Outre de nombreuses participations à des 6h ou 12h  roller,  Francis  avait déjà pris part à 2 autres éditions des 24h Roller du Mans dans la catégorie 'Solo hommes'.  Déjà sur le podium il y a 2 ans, en qualité de troisième, il est monté sur la plus haute marche ce weekend ! Apothéose d'un magnifique rêve, le sien mais aussi celui de Cathy. Que dire ? J'en ai été profondément émue dimanche, derriière mon écran, et les larmes me sont montées aux yeux à  l'idée de leur bonheur à tous les deux à l'issue de ces 24 h.

J'ai hâte qu'ils me racontent.

Un immense bravo à vous deux, Cathy et Francis !!

 

Un extrait du classement :

164
1057
24:06:55.769
132
33.706
552.4
22.9
9:04.441
1
SOLO HOM
SOLO
165
100
24:07:37.560
132
41.791
552.4
22.9
8:57.265
89
GENERAL
Prestige
166
362
24:08:00.120
132
22.560
552.4
22.9
8:42.705
90
GENERAL
Prestige
167
294
24:08:08.183
132
8.063
552.4
22.9
8:42.580
91
GENERAL
Prestige
168
5038
24:08:17.428
132
9.245
552.4
22.9
8:30.340
20
END MIX
ENDURANCE
169
1070
24:09:29.927
132
1:12.499
552.4
22.9
9:10.849
2
SOLO HOM
SOLO

 

  Et quelques photos communiquées  par Cathy :

 

Début de la parade rollerLe départ de la Parade, deux heures avant le vrai départ de la course

 

Francis en ligne - 24 h Roller MansFrancis dans l'aspi, en troisième position

 

Francis - Ravito 24 H Roller MansFrancis, ravito en course

 

Francis - Champagne sur le podium 24 h Roller Mans

Le podium - Francis, au champagne !

 

 

[Textes : Patricia - Photos : avec la permission de l'Office du Tourisme du lac de Constance, de Thomas Strebel, et de Cathy Thiénot]