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PEREGRINATIONS

PEREGRINATIONS

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Balades hivernales en Ardèche méridionale

Balades hivernales en Ardèche méridionale

10 février

Voici venu le temps des vacances. Les vélos route dans le Nemo, nous prenons la direction du sud, destination l'Auberge Chez Laurette, dans le village ardéchois de Saint Remèze, au pied du massif de la Dent de Rez, et sur le plateau au nord des Gorges de l'Ardèche.

Au sud de Vienne, le bleu du ciel nous apparait enfin, finie la grisaille. Les sommets du Vercors, à l'est, et ceux de la montagne ardéchoise, à l'ouest, sont enneigés. Les arbres dénudés, les haies,  les conifères, tous plient sous le vent du nord. Les vacances commencent vraiment !

André a hâte de se dégourdir les jambes sur le vélo, de retrouver un air sain, et des routes tranquilles. A 14h30, il est déjà en partance sur son Colnago, pour une balade solo

Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale

Il me faut patienter avant de pouvoir pédaler, à cause d'un nouveau problème dentaire. Mais j'ai bon espoir que je pourrai rouler un peu le lendemain. 

Je me console en partant à la découverte du village - fort désert, je dois dire ! - et du début du GR4f , histoire de repérer les chemins vtt et me rendre compte s'ils seront pratiquables pour mon petit groupe de copines CAF. Et yes, cela devrait pouvoir faire l'affaire ! 

Le vent, le soleil, le bleu céleste, la garrigue, les murets et amoncellements de pierres grises, les courbes bleutées des crêtes montagneuses au loin, les cris des oiseaux que je surprends dans leurs fourrés.....rien de plus revigorant. Je fais court pourtant, car plutôt mal en point. 

Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale

Le soir, bonheur d'un délicieux repas partagé au coin du feu ! Nous faisons plus ample connaissance avec nos hôtes, un jeune couple absolument charmant qui fait la part belle au plaisir de recevoir. Yohann officie derrière le bar et en salle tandis qu'Anne-Laure règne dans la cuisine. Harmonie et simplicité sont au rendez-vous, tout est exquis !

Jour 2 : mercredi 11 février 
Gelée matinale mais  ciel bleu et ensoleillé, pas un nuage à l’horizon et pas un soupçon de vent ! Nous sommes gâtés.
Départ à 10h30, direction le Plateau de Gras à une allure très tranquille. Je ne bouge pas de la roue d’André, forme très moyenne, mais je peux rouler, c’est déjà super ! Rouler par de telles conditions après les sorties humides, grises, et à l’horizon borné de toutes parts du mois de janvier, c’est juste le paradis !
En surplomb, à notre gauche, le massif de la Dent de Rez. Et à notre droite, le Ventoux au loin, et les sommets alpins enneigés. Les champs de lavande succèdent aux vignes, toutes les nuances de gris végétal se mirent à la lumière du soleil…pour faire écho au film dont la sortie en salles affole certaines fans. 
Après Larnas, nous découvrons une très belle descente dans des gorges - route étroite en corniche parfois, virages resserrés, falaises sculptées à l’aplomb, lacets, long parapet de pierre ininterrompu, puis au détour d’un virage gardé par les vestiges d’une tour sentinelle, c’est l’apparition du très beau village citadelle de Saint Montan.
Stupéfaits, nous nous arrêtons de concert - le lieu est d’une incroyable majesté ! 
Suit la remontée sur Saint Remèze, par le chemin le plus court pour moi, via le petit bourg de Bidon - 2 heures me suffisent !
Et par un itinéraire beaucoup plus long pour André, of course - rien ne vaut un détour par les Gorges de l’Ardèche où il ne trouvera aucune voiture…..pourquoi si peu de touristes à cette époque de l’année ?! Enfin nous, cela nous va très bien ainsi….
 
Balades hivernales en Ardèche méridionaleBalades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale

Jour 3 : jeudi 12 février

Grand beau temps lorsque nous ouvrons les volets ! Juste le ciel bleu, le soleil, pas un souffle de vent....et une température très frisquette, mais en Ardèche le froid est plein de rondeurs avenantes !

Aujourd'hui, André nous a concoctés un parcours peu difficile, un peu plus long que la veille mais  il a tenu compte de ma méforme du moment, et nous a réservés la belle montée St Montan-Larnas en guise de conclusion.  Mi-matinée, c'est donc parti en descente pour les gorges de l'Ardèche, puis Vallon Pont d'Arc où règne une humidité désagréable - que nous oublierons vite dès que nos roues nous porteront dans le Gard. 

Un très beau tracé que ce circuit qui nous fait traverser Barjac, St Martin d'Ardèche, Saint Montan avant de rallier le plateau de Gras et le pied de la Dent de Rez ! Les routes sont désertées par le trafic automobile, le revêtement est confortable et rapide, quelques côtes bien senties mais pas trop, de belles descentes bien larges et sinueuses, bref le rêve des cyclistes routiers. 

Je ne quitte pas la roue d'André, la forme revient, mais bon je ne vais pas la dilapider - à juste raison, car avant d'arriver grosse panne de carburant !

Pas d'arrêt pour moi, seul André a le 'droit' de prendre des photos ! 

Nous profitons de notre passage à Larnas pour jeter un coup d'oeil à 'La Cigale et la Fourchette' - c'est décidé nous y reviendrons le soir ! Table à ne surtout pas manquer si vous vous trouvez dans la région. 

Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale
Balades hivernales en Ardèche méridionale

Jour 4 : vendredi 13 février

André nous avait prévu un autre 100 km, mais la météo pluvieuse et froide nous a fait rebrousser chemin après 30 mn sur le vélo. Juste trop désagréable ! Et comme les prévisions journée n'étaient guère prometteuses, ni une ni deux, nous avons pris congé de nos hôtes - Anne Laure s'affairait déjà à la préparation du diner de la Saint Valentin (zut alors, nous qui avions déjà réservé !) - et retour en Beaujolais, juste à temps pour notre petit tour rituel des Pierres Dorées, sous un beau soleil.

L'est pas belle la vie ?